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5500年前的粘土球中藏有史前代码(组图)

研究人员认为,上个世纪在伊朗出土的一些粘土球是有史以来第一个数据存储设备,相当于史前U盘。这些粘土球距今约5,500年,是在古美索不达米亚地区被发现的。

芝加哥大学东方研究所教授伍兹(Christopher Woods)近日在多伦多的皇家安大略省博物馆举办了讲座,公布了对粘土球的初步调查结果。

研究人员正在使用CT扫瞄和三维建模破解这些粘土球里面隐藏的失落代码。在书写被发明200年之前,人们或许用这种失落的代码进行记录。

研究人员扫瞄了20个粘土球,这些球制作于5500年前,当时早期的城市在美索不达米亚地区蓬勃发展。研究人员称粘土球为“信封”,这些密封球是空心的,藏有各种几何形状的标记物,粘土球的尺寸从高尔夫球到棒球大小不等。只有约150个完整的粘土球保存到今天。

伍兹教授认为,这些球可能是数值计数的最早证据,可能代表了已知最早的人类试图永久记录数据的方式,并可能已被用来记录经济交易。在美索不达米亚,这些粘土球可能作为各种行政职能的记录,用于各种任务,如监控物料的流动性,控制各类商品及组织劳动力。

这种解释是对一个美索不达米亚3300年粘土球分析后得出的,它上面有49颗卵石和楔形文字合同,合同大意是要求牧羊人照顾49只羊。

在书写发明之前这些设备在史前时期是如何使用的,仍是一个谜。现在研究人员面临的问题是,人们如何在没有书写的帮助下记录商品交易的数量和类型。

这些粘土球被用于经济交易的原因是因为,在美索不达米亚努奇现场发掘的粘土球,可以追溯到大约3300年前。它包含49颗卵石和楔形文字合同,要求牧羊人照顾49只绵羊和山羊

CT扫瞄显示一些球里面有大约1-2毫米宽的微小通道,纵横交错。伍兹说,他目前还不能确定通道的作用,但推测粘土球包有细线,可以和其他的球连接在一起。细线可以挂蜡制标签,反映球里的标记。


20世纪60年代中后期在伊朗西部Choga Mish现场挖掘20多个粘土球。(网络图片)

研究人员认为,上个世纪在伊朗出土的一些粘土球是有史以来第一个数据存储设备,相当于史前U盘。这些粘土球距今约5,500年,是在古美索不达米亚地区被发现的。

芝加哥大学东方研究所教授伍兹(Christopher Woods)近日在多伦多的皇家安大略省博物馆举办了讲座,公布了对粘土球的初步调查结果。

研究人员正在使用CT扫瞄和三维建模破解这些粘土球里面隐藏的失落代码。在书写被发明200年之前,人们或许用这种失落的代码进行记录。

研究人员扫瞄了20个粘土球,这些球制作于5500年前,当时早期的城市在美索不达米亚地区蓬勃发展。研究人员称粘土球为“信封”,这些密封球是空心的,藏有各种几何形状的标记物,粘土球的尺寸从高尔夫球到棒球大小不等。只有约150个完整的粘土球保存到今天。

伍兹教授认为,这些球可能是数值计数的最早证据,可能代表了已知最早的人类试图永久记录数据的方式,并可能已被用来记录经济交易。在美索不达米亚,这些粘土球可能作为各种行政职能的记录,用于各种任务,如监控物料的流动性,控制各类商品及组织劳动力。

这种解释是对一个美索不达米亚3300年粘土球分析后得出的,它上面有49颗卵石和楔形文字合同,合同大意是要求牧羊人照顾49只羊。

在书写发明之前这些设备在史前时期是如何使用的,仍是一个谜。现在研究人员面临的问题是,人们如何在没有书写的帮助下记录商品交易的数量和类型。

这些粘土球被用于经济交易的原因是因为,在美索不达米亚努奇现场发掘的粘土球,可以追溯到大约3300年前。它包含49颗卵石和楔形文字合同,要求牧羊人照顾49只绵羊和山羊

CT扫瞄显示一些球里面有大约1-2毫米宽的微小通道,纵横交错。伍兹说,他目前还不能确定通道的作用,但推测粘土球包有细线,可以和其他的球连接在一起。细线可以挂蜡制标签,反映球里的标记。

球内的标记有14种不同的形状,有球体、金字塔形、卵形、透镜形和圆锥形。伍兹认为,这些形状不代表单词,而是表达多种计量系统上使用的数字,用于计算不同类型的商品。如卵圆形,可能意味着数制单位,比如10。而金字塔形可能表示20。


粘土球里的标记物。(网络图片)

然而,令研究人员感到困惑是,CT扫瞄发现一个粘土球含有像沥青这样低密度材料制成的标记物。“当我们对内部进行三维扫瞄时,发现非常奇怪类似变形虫的形状”。

这种情况下的标记物周围有气泡,表示标记物被放进球里之前被包裹在布中,随着时间的推移布会腐烂掉。此外,可能有类似沥青的液体,是在标记放进球里后倒入的。制作这种类型的标记粘土球的目的并不清楚。

伍兹告诉LiveScience说,“这是一个谜,我没有很好的答案”,他说,加入沥青标记可能代表着不同的会计实务,甚至可能是涉及沥青的交易。

伍兹说,在古代美索不达米亚,沥青被用作粘合剂和防水剂,用于篮子、船舶和建筑物地基等等。

破解史前代码

所有的粘土球外面都包含了一条横贯中部的“赤道”封印,许多球还有横贯上下两个“极点”的封印。


粘土球三维模型。(网络图片)

粘土球在史前时代如何使用,外表密封线可以提供有价值的线索。芝加哥大学东方研究所教授伍兹指出,极点密封往往被更频繁地重复,它包含简单的几何图案。赤道密封往往是独一的,并包含详细的神话图案。(Credit:Courtesy Oriental Institute of the University of Chicago)

赤道封印往往很独特且更复杂,包含了似乎是神话中的图案,例如,卢浮宫博物馆的一个粘土球显示出人与蛇形动物的战斗。另一方面,极点封印方式则经常重复,往往只有简单的几何图案。

据此,伍兹推测赤道封印代表“买方”或收件人;极点封印代表的“卖方”或分销商及在该项交易中充当证人的第三方。

很多人会是买家,但只有有限数量的人是卖家或分销商,因此极点密封会经常重复。

伍兹认为,一些重要的交易完成后,这些粘土球作为“收据”,用作开支的记录。

破译每一种粘土球代表的交易是一个棘手的问题。标记物有可能用于代表数字和数制单位。通过不同的令牌形状,史前时代的人们以类似数字和单位发明后的方式沟通。

伍兹说,“如果是这样,那么至少有一些希望破译信封,发现最早复杂数制的证据。”假以时日,研究人员会破解藏在美索不达米亚粘土球里面的史前代码。

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