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四万年前人类已使用天然“阿司匹林”

(图片来源:Pixabay)

约在4万年前的尼安德特人曾食用含有类似“阿司匹林”和抗生素的树皮和植物。

研究表明,尼安德特人会吃素食,还发现了古人类食用天然药物的证据:早在4万年前,尼安德特人已经在使用天然的“青霉素”和“阿司匹林”了。

科学家通过DNA分析了五个来自欧洲各地尼安德特人的牙齿,通过分析他们的牙菌斑(牙结石)来了解这些人当时的饮食习惯。牙菌斑通常是食物残渣、唾液及细菌在牙齿表面上形成的。

研究发现,来自比利时Spy洞穴的尼安德特人吃过犀牛和野羊,而在西班牙El Sidron发现的人则吃过松子、苔藓。两种人都吃过蘑菇。

研究者还发现,来自El Sidron的尼安德特人,一个年轻男孩,可能使用了含药性植物,用以治疗病痛。研究人员在其牙齿上发现了两种物质残留:一种是水杨酸,杨树的成分,具有与止痛消炎药阿司匹林相似的结构和药效;另一种是青霉素成分,可能来自吃过的含有青霉菌的植物。

研究人员发现这个年轻人当时患有牙脓肿和胃肠胞虫病,牙齿的残留表明他可能想治疗牙脓肿和胃肠病。

仅这些发现还未必证明这名尼安德特人曾特意服用青霉菌植物用来治疗,他也许是偶然吃那些植物。但研究者指出,另外一个同样来自El Sidron的健康尼安德特人牙齿上并没发现青霉菌,只是在那个有病症的男孩牙齿上发现了植物药物成分。

所以这个发现提供了一种可能,就是当时尼安德特人可能已经掌握了一些药用植物的知识,知道哪些植物具有消炎止痛的功效。

尼安德特人因其化石发现于德国尼安德特山洞而得名。从大约12万年前开始,尼安德特人生活在整个欧洲及亚洲西部。

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