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路痴?科学家发现新型脑细胞 具有「GPS」生理功能

 

科学家发现一种新型大脑细胞,因其具有大范围定位的生理功能,而获得「GPS细胞」的绰号。该研究具有促进诊治早老性痴呆等疾病的重要意义。

据澳洲科技网Science Alert 6月1日报导,如果用人平时上街购物之后回家的能力,比较容易理解这种新型神经细胞的功能。我们之所以能够不迷路而时刻知道自己的位置,是因为大脑中有像GPS那样的定位区域,其名称为海马区(hippocampus)。

科学家注意到,人大脑可以非常轻松地进行日常熟悉地点与环境的定位,为了深入研究人脑的这种能力,采用大鼠脑细胞做参照。

科学家使用脑电活动测量法,发现海马区中的旁嗅皮层( Perirhinal Cortex)总是保持一定程度的电活动,且伴随着大鼠活动位置的变化而增强或减弱。但是这种变化有它自己的特点。

该研究的主持者、阿姆斯特丹大学生命科学院(UvA’s Swammerdam Institute for Life Sciences)的研究者鲍斯(Jeroen Bos)解释:「我们发现旁嗅皮层的反应和其它大脑部位有明显的不同。」其独特的反应特点可以确保大鼠大脑的其它区域分别出环境位置,因此研究者用称之为「睦邻细胞」。

该研究指出,在人的早老性痴呆(也称为「阿尔海默氏症」)或大脑侧面颞叶皮层受损的病例中,患者表现出定位困难的症状,因此这种新型神经细胞很可能对深入研究和治疗早老性痴呆等疾病具有重要意义。

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