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研究发现地球外围有神祕防护罩

 

美国一项研究发现,在地球外围有一层看不见的防护罩,可阻挡来自外太空的电子,使其无法威胁卫星设施、太空人或地面的人类与生物。科学家目前尚不清楚这层神秘的防护罩是如何形成与运作的。

据英国《每日邮报》报导,这层隐形防护罩位于地表以上约7,200英里(11,600公里),可防御「杀手电子」(killer electrons)对地球进行「轰炸」。这些散布在地球四周、以接近光速前进的电子,一向会威胁太空人的健康,也可能损毁卫星或太空系统。

如果这些电子大规模撞击地球的话,它们可能使电力网瘫痪,影响地表气候并增加人类罹患癌症的机率。

主导这项研究的科罗拉多大学波德分校(University of Colorado Boulder)教授贝克(Daniel Baker)表示,这个防护罩有点像电影《星际争霸战》(Star Trek)中用来抵御外星人的力场防护罩,它看不见,但可以阻挡外来电子,就像太空中的玻璃墙一样挡掉那些电子,是个令人不解的现象。

美国物理学家范艾伦(James Van Allen)于1958年发现范艾伦辐射带(Van Allen radiation belt),并以他的名字为其命名。范艾伦辐射带是在地球附近的大量带电粒子聚集而成的轮胎状辐射层,共有内外两层,它们会随着太阳风暴的强弱而伸缩。

而贝克的研究团队所发现的隐形防护罩位于范艾伦辐射带的内外两层之间,它能阻挡以超过每秒10万英里速度移动的电子,使其不干扰地表的气候与生命。不过,研究人员并不清楚这个防护罩是如何形成与运作的,这有待将来进一步的研究。

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