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佛经中的世界,“四洲”之一:北俱卢洲(图)


四大部洲,分布在须弥山的四个方位上。(网络图片)

佛教四大部洲是梵文的意译,略称“四洲”。按《阿含经》所说,人间有四天下,亦即四大部洲,分别表法四类社会形态的人道众生。一是东胜神洲,二是南瞻部洲,三是西牛贺洲,四是北俱卢洲(亦作北俱芦洲)。分布在须弥山的四方。

北俱卢洲的状况

北俱卢洲,梵语郁单越。华言胜处。以其土胜其他三洲故也。在须弥山北。其土正方。犹如池沼。纵广一万由旬。人面亦像地形。人身长三十二肘。人寿一千岁。命无中夭。

一、地形与气候

依《长阿含经》说,须弥山的北面有北俱卢洲,外形是正方形,长宽都是一万由旬,人的脸也是方的。那儿有棵大树,叫庵婆罗树,围圆七由旬,树高百由旬,枝叶四面伸出五十由旬。这个洲多山多浴池,花果非常丰茂,无数的鸟儿婉转鸣叫,地面生有软草,葳蕤茂盛,色如孔翠,香如婆师,软若天衣。地面柔软,一踩上去就凹下四寸,提起脚又恢复了,地面平坦没有高低不平的地方。北俱卢洲的四面有四个阿耨达池,各长宽百由旬,以七种宝物砌出四大河的河道,河流宽十由旬,众鸟和鸣。那儿没有沟坑和刺人的荆棘,也没有蜇人的蚊虻毒虫,地面全是各种宝物,阴阳调柔四季和顺,百草常生,四季如春没有冬夏。

二、生活娱乐

北俱卢洲有自然糠米生长不需要耕种,那种米没有糠,就像天人所吃的食物,有各种美妙的味道。除了会自然出现锅具,还有一种摩尼珠叫焰光珠,可以放在锅下煮饭,饭熟了就自然熄灭,不需要消耗柴火,不需要人来烧火。有一种树叫曲躬树,枝叶茂密,落雨都不会漏水。那儿的男女不需要房屋,都是在树下休息。又有一种香树,高七十里,花果繁茂,果实熟时,果皮破了就自然有香味散发出来,有的树高六十里五十里,最小的高五里,果熟皮破,就会自然掉出种种衣服、装饰品、器具、食物。

河中有许多宝船,那儿的人民想要洗浴游戏时,在岸上脱衣,就去乘船娱乐,上岸以后遇衣便穿,先出先穿,后出后穿,穿的不一定是自己的衣服。玩耍到香树下的时候,树枝自然弯下掉出乐器,那些人就拿起乐器彼此娱乐。半夜的时候,阿耨达龙王周游一圈世界,降下甘雨,雨水如牛奶,还可以喝。在半夜以后,空中一片清明,大海上吹出凉风,晚风轻拂全身快乐。

想吃饭的时候,从路边采摘自然长出的糠米放在锅中,用焰光珠放在锅下,饭自然熟,珠光自己熄灭,想吃饭的人看见了就来吃,直到吃饱,只要煮饭的主人不起身,饭就始终吃不完,饭食鲜洁如白花,味道极其鲜美,吃了不会得病,吃了气力充足,颜色和悦,体力不会衰耗。

北俱卢洲人的状况

那儿的人身材、外貌、肤色、高矮等各方面完全一样,辨认不出来谁是谁,外貌始终年轻,就相当于我们南瞻部洲20岁左右的人,牙齿平正,洁白无间,头发是绀青色的,没有灰尘污垢,头发长约八指,下垂到眉毛,不长不短。

如果起欲心,就看一下自己喜欢的女人然后离开,那女人在后面一段距离而跟随到园林,若那女人是那男子的亲戚,不应该行欲,树就不弯下,于是各自散离,若不是亲戚树就弯下覆蓋住二人,随意娱乐一天或者二天,甚至可能是七天。

《立世阿毗昙论》说,北俱卢洲人不追求女人也不结婚,没有性工作者。若是男子欲望起的时候,就看一眼中意的女人,女人也是这样,若是对方没有看见,旁边人就会代为转达,于是一起前往曲躬树下。欲望强烈的人一生之中最多五次,一般的或四次或三次,也有修行到死不行欲。那边怀孩子和我们这边一样,也会食欲不振,怀孕七八日就生下来,管他是男是女,放在交通要道就离开了,有过路的行人经过的时候,把手指伸入婴儿的口中,手指自然流出甘乳,过七天以后,孩子就长大成人,和大人一般大小,男向男众,女向女众,不相混杂。

那儿人死了不哭,把死尸化一下妆,放在交通要道就离开了。有种忧慰禅伽鸟,牠自然会把死尸衔到其他地方。依《立世论》说,忧慰禅伽鸟把死体衔到山外就吃掉了。他们想大小便的时候,大地开裂一条缝,解手完毕大地又合上。那儿的人没有什么挂念的,也没有什么蓄积,寿命是固定的1000岁,死了就生到天道。因为那儿的人都是前世修十善行的,命终以后生到北俱卢洲,所以寿命千岁不多不少,人人一样。若有人能施舍给修行的人,或者是施舍给贫穷乞儿疾病困苦,给他们衣食、车辆、花鬘、涂香床、榻房舍,或者造塔庙灯烛供养佛,命终以后就生到北俱卢洲,寿命千岁不增不减。那儿不讲十善,言行举止自然符合十善,命终以后生到天道,所以那儿的人跟其他三洲的人相比最安逸。

《立世论》说,那儿的人都白净,全是帅哥美女。《顺正论》说,北俱卢洲地形是正方形,四边一样长宽,旁边有二个洲,一是矩婆洲,二是憍抵婆洲,这二个洲都有人住。

东方佛国

佛经上有这么一个故事:有一次,号称“神通第一”的目犍连尊者,在佛讲经时,想试佛的声音能达多远,就用他的神通力飞越恒沙国土去,结果发现佛的音声仍如同近闻一样无有边际;后来到了东方佛国,其国众生,身体十分高大,几乎有十余丈高,饭钵约有马路那样宽,目犍连就用神通,飞到饭钵的边缘上,看他们吃饭,众弟子问他们的佛说:“为何这条细虫,它的头好像人头一样?”

佛答:“你们不可轻视他,他是娑婆世界释迦牟尼佛的弟子目犍连,神通第一呢!”

当即尊者即腾至虚空作种种神变!后东方佛便问目犍连:“为何来到这里?”

目犍连答:“要试佛的声音有多远?”

东方佛答:“佛音无穷尽,不是你所能测度的。”

目犍连听后,只得飞回本国,却因离开地球太远,不知归路。

东方佛指示:汝等忆念本尊即可。目犍连听后,念诵释迦牟尼佛名号,顷刻返回地球。

这个东方佛国,显然也是一个另外的世界。

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